Essen

 

ist eine Großstadt als Hauptgegenstand des Ruhrgebiets und der Metropolregion Rhein-Ruhr. Essen ist nach Köln, Düsseldorf und Dortmund die viertgrößte Stadt des Landes Nordrhein-Westfalen und eines der Oberzentren. Die kreisfreie Stadt im Regierungsbezirk Düsseldorf zählt mit ihren rund 580.000 Einwohnern zu den zehn größten Orten Deutschlands. Essen ist als wichtiger Industriestandort Sitz renommierter Großunternehmen und über die 1972 gegründeten Universität-Gesamthochschule, die 2003 mit der Alma Mater am Nachbarstandort in Duisburg zur Universität Duisburg-Essen fusionierte, auch Hochschulstandort. In 1958 wurde die Stadt Sitz des neugegründeten Bistums Essen.

Die aufs vor 850 begann noch einmal mit der Frauenstift Essen zurückgehende Stadt an der Ruhr ist Angehöriger im Landschaftsverband Rheinland und im Regionalverband Ruhr. Im Zuge des Projekts RUHR.2010 – Kulturhauptstadt Europas war Essen während des Jahres 2010 repräsentativ fürs gesamte Ruhrgebiet Kulturhauptstadt Europas.

Neben dem Stift Essen war das von Liudger um 800 gegründete Kloster Werden ein Zentrum der spätantik-frühchristlichen Textüberlieferung. Im 14. Säkulum von Adlige Karl IV. zur freien Reichsstadt ernannt, war Essen seit dem Spätmittelalter Waffenschmiede und stieg über die Industrialisierung zu einem der wesentlichen Zentren der Montanindustrie in Deutschland (mit eigener Kuxbörse) auf. Nach massivem Degression der Schwerindustrie ab Mitte der 1960ern Jahre hat Essen im Zuge des Strukturwandels einen extremen Dienstleistungssektor erfunden. Heute entsinnen das Essener Münster und die älteste per Mail erhaltene vollplastische Marienfigur des christlichen Abendlandes (Goldene Madonna) ein bisschen weniger mittelalterliche Historie der Stadt. Gleichzeitig stehen für Monumente der Industriekultur von ihrer industriellen Geschichte, insbesondere das UNESCOWeltkulturerbe Zeche Zollverein. Das Stadtbild ist auch durch markante Hochhäuser beeinflusst.

Mit dem Museum Folkwang besitzt Essen über eine angesehene Sammlung modischer Gemälde, Skulpturen, Grafiken und Fotos. Das nach Plänen von Alvar Aalto errichtete Opernhaus, die Folkwang Universität der Künste, das Grillo-Theater oder das Deutsche Plakatmuseum sind ausgezeichnete Kunst- und Kultureinrichtungen.

Sobald Essen 2010 Kulturhauptstadt Europas war, bekam sie für das Jahr 2017 den Titel Grüne Hauptstadt Europas.